人物志|姚明:新秀年艰难起步却震惊鲨鱼 若无伤病或成前五中锋-奥尼尔-汤姆贾诺维奇_网易订阅

人物志|姚明:新秀年艰难起步却震惊鲨鱼 若无伤病或成前五中锋|奥尼尔|汤姆贾诺维奇_网易订阅
(原文发表于10月28日,作者是The Athletic作家Rhiannon Walker,文章内容不代表译者观点。)为期一周的训练营、两次练习和一次热身赛,这便是姚明和休斯敦火箭为他的NBA首秀所能做的全部准备了。哪怕把它称为苛求,也显得过于轻描淡写了。之前的五年中,姚明只为中国男篮和CBA的上海大鲨鱼队打过比赛。所以当这名7英尺6英寸(2.29米)的非凡球员在2002年NBA选秀大会被用状元签选走之后,他就成为了NBA国际球员里的第一个状元秀——而且是没有打过美国大学篮球的。因此,休斯敦小心翼翼地把姚明放入了联盟。2002年10月30日,火箭在新赛季首战中以82-91负于印第安纳步行者。姚明替补出场,时间为全队第二少——接近11分钟,没有得分,但抓下了两个篮板。虽然姚明新赛季的表现还不错,但前火箭教练鲁迪-汤姆贾诺维奇告诉The Athletic,以那种方式进入NBA对任何一个新秀来说都是困难的,更不用说姚明了。“对一个初入NBA的球员来说,那么晚才来到训练营绝不是一种理想的状况。”2020年奈史密斯篮球名人堂的新成员、休斯敦1992-2003年间的主教练汤姆贾诺维奇说,“我们总是担心那样会带来伤病,尤其是当你还是年轻球员的时候。在某些情况下,你甚至会因此而耽误一整年。随后,压力就会开始袭来,让你很久之后才能融入新环境。但姚明却带着所有那些关注而来,并且立刻就要在这里对抗像沙克那样的运动员。我们甚至无法预料事情会如何发展,因为我们只做过一些队内练习。我甚至记不清他打了多少场热身赛——如果他真的打了的话——但他却很好地应付了当时的局面。”“那(融入新环境)是最重要的事——特别是对于年轻球员来说——因为你将会听到一些事情,它们和你在大学或国际球队里所听到的完全不同。你会发现不同的技巧要用不同的方式才能完成,进攻和防守战术也是一样。而且,了解每一个球员,比如他们喜欢的接球位置或是他们和你相处的方式……也是极其重要的。姚明在这方面做得非常成功。”选秀大会期间,围绕21岁的姚明的是密不透风的压力。他引发了美国人的关注。在他被选中的那年,中国的新规定是任何一个在NBA打球的中国球员都要把一半的收入——包括工资和代言收入等——上交给政府和中国篮协(CBA)。之后,CBA又要求姚明回国参加国家队的比赛。直到选秀大会的当天早上,在他的顾问团队和火箭向联盟保证他们会选择姚明之后,他才获得了在NBA打球的许可。姚明的姗姗来迟在人们的意料之中,因为他跟随中国队打完了2002年男篮世锦赛之后才来到休斯敦。但他除了是一个新秀之外,还和火箭一起克服了一些额外障碍,这也为他招来了不少尖刻的批评。好几个篮球专家都预测他会成为一个水货,甚至为他的表现会有多么糟糕下了赌注。查尔斯-巴克利就非常确信姚明会失败,以至于他打了个赌说,如果新秀赛季的姚明在某场比赛里得分达到19分,他就要亲吻肯尼-史密斯的屁股。但在生涯第八场NBA比赛中,姚明就在斯台普斯中心面对洛杉矶湖人9投9中,砍下了20分。和质疑声相反,也有人相信姚明最终可以帮助火箭重振上世纪九十年代的荣光。那时,另一位大个子球员奥拉朱旺曾率领球队连续两年拿到NBA总冠军。汤姆贾诺维奇也执教过那支冠军之师,他对新来的姚明有着无与伦比的信心。火箭对姚明兴趣浓厚,即使这意味着他们得等待他把潜力充分发挥出来,因为他的天赋和技术都和他们以前见过的球员截然不同。“他是一个让我们觉得千载难逢的球员。”汤姆贾诺维奇说,“他身高出众,技术全面,在比赛中展现出了超高的篮球智商。”汤姆贾诺维奇和他的团队面临的最大困难是让姚明在NBA为每晚都得面对精英球员做好准备。尽管CBA的经历使姚明已经有了一些经验,但那里的天赋储备和NBA相比就显得苍白无力了。但汤姆贾诺维奇和姚明还是一起努力缩小了这种差距。“准备好面对不同类型的球员(是他主要的挑战)。”汤姆贾诺维奇说,“他们可能会比他以前遇到过的大多数球员都更强壮、更有运动能力。他为双人包夹和类似的防守策略做好了准备。在年轻的大个子球员中,他是非常出色的传球手。他当然也能阅读对方的防守后做出决定。”“他太无私了。我的篮球哲学是让球员带着激情打球。当某个球员有了精彩发挥时,我会叫一个战术并说:‘让我们再来一次。把球再传给他一次。’如果那家伙能一直状态火热,我就会一直把他作为主攻点。我是说,这就是我的行事风格,也算是我与生俱来的一种激励因素。但姚明会说:‘噢,教练,我不能那么做。我会尴尬的。’他说:‘我不想让他们把球连续传给我很多次,你知道吗?’我说:‘呃,你真是个罕见的人,你知道吗?’”姚明和奥尼尔的首次禁区对抗便反映出了汤姆贾诺维奇的理念。经验丰富的奥尼尔拿到了更好的数据——31分和13个篮板——但新秀姚明笑到了最后。他在加时赛还剩十秒时用一记扣篮为火箭确保了一场108-104的胜利。全场比赛他送出六次盖帽,其中两次是在比赛最开始的几分钟对奥尼尔的封盖。而且在那个时间段,姚明拿到了自己整场所得的十分中的六分。除此之外,他还在比赛中摘下了十个篮板。在奥尼尔对姚明抛出许多批评,开了不少玩笑之后——奥尼尔说过他一直对此感到后悔——命运有了颇具讽刺意味的转折。姚明和奥尼尔两人发现自己同时身处2016年名人堂的入选名单之中了。“有一次,他在低位单打我。他转身后仰跳投,我用尽全力起跳想封盖他,发现自己还是差了3英尺远(0.91米)才够得着球。”奥尼尔在NBA TV上说,“我当时心想:‘该死,这家伙太高了。’而我第一次对位他的时候,你猜怎么着,我心想,好吧,他是个大个子。我得把球举到他的头顶。我选择了挑篮,结果他盖掉了我的前三次出手。”2011年的上海,姚明在一场新闻发布会上宣布了自己从NBA退役的决定。踝关节和脚部的多重伤势缩短了他的职业生涯,使他在自己的最后六个赛季中错过了250场比赛。篮球界的许多人都为他如此短暂的NBA之旅感到惋惜。汤姆贾诺维奇现在仍然和他以前的弟子保持着联络——后者现在已是中国篮协的第六任主席了。“让我这么说吧,对于能成为他人生中的一部分,我非常感激。”汤姆贾诺维奇说,“有时候,我还能接到他打来的电话。他是如此懂得感恩,如此谦虚。那(执教他)是我人生中的乐趣之一。我真希望我那时候能一直当他的教练,但后来我病了。有他在我的球队里,这是多么愉快的一件事啊。”姚明八次入选NBA全明星,五次入选NBA最佳阵容,并且在2009年帮助火箭自1997年之后首次赢下一轮季后赛的系列赛。他的11号球衣也于2017年被火箭退役。自从姚明结束自己的第一个赛季后,奥尼尔就和他建立起了友谊。他对姚明给出了更高的评价,认为如果没有伤病的阻挠,姚明本可以在退役时成为联盟历史上最伟大的中锋之一。“他敏捷无比。”奥尼尔告诉NBA TV,“他既可以在内线得分,也可以在外线得分。如果他不是受了那些伤的话,他本来是能成为NBA历史上排名前五的中锋的。”原文:Rhiannon Walker编译:小行星坠落

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